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La famille Lovich a remporté le prix des Jeunes agriculteurs d’élite

La famille Lovich dans leur ferme laitière tout près de Balgonie, en Saskatchewan.
La famille Lovich dans leur ferme laitière tout près de
Balgonie, en Saskatchewan.

Le déménagement d’un troupeau entier et d’une famille en Saskatchewan n’était qu’un début pour les producteurs laitiers Michael et Jessica Lovich. Chaque jour est une nouvelle aventure lorsqu’on élève une famille dans une exploitation laitière, mais pour les Lovich, chaque jour offre également une nouvelle occasion de faire connaître leur histoire. En tant que Jeunes agriculteurs d’élite de la Saskatchewan de 2021, ils comprennent le rôle important qu’ils jouent dans l’avenir de l’industrie laitière. 

Ayant tous deux grandi dans des fermes laitières de l’Alberta, Jessica explique que l’industrie laitière n’a rien de nouveau pour le couple. « Nous sommes tous des producteurs laitiers », déclare-t-elle. « J’ai rencontré Michael peu de temps après l’école secondaire et c’est là que tout a commencé. » 

Tous deux ont fréquenté le Collège Lakeland, où Michael a obtenu un diplôme en production animale et Jessica, un diplôme en santé animale. 

Après avoir pratiqué l’agriculture avec leur famille en Alberta pendant huit ans, les Lovich ont saisi l’occasion de lancer leur propre exploitation laitière près de Balgonie, en Saskatchewan. « Nous sommes à cet endroit depuis six ans maintenant », affirme Michael. « Il n’y a que nous deux et nos trois enfants à la ferme. Parfois ils aiment ça, parfois moins... mais en fin de compte, tout le monde travaille en équipe. »

Les Lovich exploitent Lovholm Holsteins, une ferme laitière qui met l’accent sur le bien-être et la longévité des animaux ainsi que sur la durabilité. « Nous trayons actuellement 70 vaches Holstein et avons environ 225 vaches à la ferme, en plus de veaux, de génisses et de quelques bovins de boucherie », raconte Michael. 

La santé des vaches et la longévité des animaux sont au premier plan de tout ce que fait le couple. « Nous nous efforçons de faire l’élevage de vaches en bonne santé qui produisent du lait de haute qualité », indique Michael, la sécurité et le bien-être de la vache étant les facteurs prépondérants de toutes les décisions qu’ils prennent concernant leur exploitation. 

The Lovich family at their dairy farm just outside of Balgonie, Sask.

Comme c’est le cas de beaucoup de choses dans l’agriculture, l’industrie laitière est en constante évolution et s’adapte à mesure que de nouvelles études paraissent. « Nous sommes toujours tournés vers l’avenir », déclare Jessica. « Nous essayons de nouvelles pratiques agricoles et de nouvelles choses avec les vaches pour obtenir des traits de santé, comme utiliser moins d’antibiotiques ou moins de produits chimiques quand nous le pouvons; nous faisons en sorte que notre exploitation soit la plus durable possible. »

En tant que lauréats du prix des Jeunes agriculteurs d’élite de la Saskatchewan de 2021, les Lovich savent l’importance de faire connaître leur histoire aux consommateurs. La famille a accueilli plusieurs visiteurs, certains venant d’aussi loin que la Suisse. Jessica souligne l’importance de pouvoir échanger avec les visiteurs, de leur faire connaître « ce que nous faisons, d’où proviennent leurs aliments et l’agriculture en général ».

Tous les deux sont d’avis qu’il est important que les consommateurs connaissent l’histoire de la provenance de leurs aliments. Comme le dit Jessica, « il s’agit de donner pour recevoir, nous avons besoin que les consommateurs achètent nos produits, nous nous attendons donc à ce qu’ils aient des questions sur nos pratiques, et nous sommes prêts à répondre à leurs questions ».

Les Lovich ont reçu leur prix des Jeunes agriculteurs d’élite le 22 juin 2021, au stade Mosaic. Dans le cadre du processus de sélection des Jeunes agriculteurs d’élite, ils ont dû faire une présentation de leur exploitation et répondre à une série de questions posées par un jury. Ils vont maintenant participer à l’événement du concours national qui aura lieu le 30 novembre 2021. 

« Lorsqu’on passe par ce processus, on doit regarder d’où l’on vient », explique Jessica. « Le but de ce programme est d’aider les jeunes agriculteurs à aller de l’avant. Si nous regardons où nous étions il y a six ans, nous constatons que nous avons fait d’énormes progrès. Notre exploitation devient de plus en plus durable et nous sommes mieux préparés pour l’avenir. » 

The Lovich family at their dairy farm just outside of Balgonie, Sask.

« C’est un honneur pour nous de recevoir ce prix », ajoute Michael. « Nous avons eu la chance de rencontrer des personnes terre à terre qui sont vraiment passionnées par l’agriculture. »

Félicitations à Michael et à Jessica Lovich qui ont reçu le prix des Jeunes agriculteurs d’élite de la Saskatchewan de 2021! 

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